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Coupe des Régions de l'UEFA
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Braga célèbre sa victoire en 2011 dans la Coupe des Régions de l'UEFA ©Sportsfile

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Coupe des Régions de l'UEFA

La Coupe des Régions de l'UEFA est la plus grande compétition européenne de football amateur, mais également l'un des temps forts les plus méconnus du calendrier de l'UEFA.

Les amateurs représentent jusqu'à 95 % des joueurs qui disputent les rencontres organisées en Europe. L'objectif de la Coupe des régions de l'UEFA est de récompenser l'excellence de footballeurs n'ayant jamais joué au niveau professionnel. La qualité du jeu proposée lors de toutes les phases finales a démontré l'existence d'un véritable vivier de talents ayant toujours joué pour l'amour du jeu, et non pour de l'argent.

De 1966 à 1978, l'UEFA a organisé tous les quatre ans un autre tournoi amateur, la Coupe Amateur de l'UEFA, avant de l'abandonner en raison du manque d'intérêt du public et des associations membres. L'idée d'une compétition amateur paneuropéenne a été étudiée de nouveau en 1996 par la Commission du football amateur de l'UEFA, créée à ce moment-là.

Le nouveau tournoi, qui a lieu tous les deux ans, est ouvert aux 53 associations membres de l'UEFA, à condition qu'elles organisent un championnat national. En général, pour être inscrites, les équipes doivent disputer une compétition nationale qualificative organisée par régions - d'où le nom de Coupe des Régions. Toutefois, les associations moins importantes sont autorisées à présenter une seule formation pour tout le pays.

La première Coupe des régions de l'UEFA a eu lieu en 1999. À l'issue d'un tour de qualification disputé par 32 formations, les huit vainqueurs du mini-tournoi se sont affrontés en Vénétie, dans le nord de l'Italie, où l'équipe hôte a remporté le trophée en s'imposant 3-2 en finale face à une équipe madrilène.

Le format de la compétition est resté relativement stable depuis cette première édition. Des séries de mini-tournois qualificatifs sont organisées afin de trouver suffisamment d'équipes pour disputer une phase finale à huit. Le tournoi suscitant un intérêt croissant, un tour préliminaire a été introduit lors de l'édition 2005.

On aboutit à une phase finale à huit équipes réparties en deux groupes. Les quatre équipes de chaque groupe jouent chacune une fois contre les trois autres sur le modèle d'un championnat. Les deux équipes qui arrivent en tête des groupes à l'issue du troisième match s'affrontent en finale.

Comme pour les tournois professionnels, si les deux finalistes sont à égalité à l'issue du temps réglementaire, une prolongation puis les tirs au but les départagent. Seules trois des six finales se sont décidées en 90 minutes. Un signe que le niveau est aussi homogène chez les amateurs qu'au plus haut niveau professionnel.

http://fr.uefa.com/regionscup/season=2017/competitionformat/index.html#format