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Coupe des Régions de l'UEFA : FAQ

Publié: Mercredi, 24 juin 2015, 18.42HEC
Si la Coupe des Régions de l'UEFA n'est pas la compétition la plus médiatisée de l'UEFA, elle reste un beau tournoi amateur dédié aux passionnés.
Coupe des Régions de l'UEFA : FAQ
Le trophée de la Coupe des Régions de l'UEFA ©Sportsfile

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Publié: Mercredi, 24 juin 2015, 18.42HEC

Coupe des Régions de l'UEFA : FAQ

Si la Coupe des Régions de l'UEFA n'est pas la compétition la plus médiatisée de l'UEFA, elle reste un beau tournoi amateur dédié aux passionnés.

Qu'est-ce que la Coupe des Régions de l'UEFA ?
Aujourd'hui dans sa neuvième édition, la Coupe des Régions de l'UEFA est une compétition qui met aux prises des joueurs n'ayant jamais exercé à l'échelon professionnel. Elle regroupe les vainqueurs de tournois amateurs nationaux – et les sélections nationales des plus petits pays – lors d'une phase finale qui fête le talent amateur, loin des grandes compétitions européennes.

Pourquoi est-elle importante ?
Parce que l'immense majorité des joueurs licenciés dans les 54 associations membres de l'UEFA sont amateurs. "Ce sont des joueurs issus du football de base – qui jouent uniquement par amour du jeu", explique Gerry Smith, sélectionneur de l'Irlande Région est, hôte du tournoi.

"La Coupe des Régions est une compétition qui me tient à coeur", confie pour sa part Jim Boyce, président de la Commission de l'UEFA pour le football de jeunes et amateur. "J'ai toujours dit qu'elle donnait une chance de disputer une compétition de l'UEFA à ceux qui n'en ont jamais eu l'opportunité. Elle existe depuis 1998, progresse à chaque édition et, à mon avis, elle est là pour durer."

Qui, où et quand ?
Le tournoi se déroule dans six stades, à Dublin et dans sa banlieue, sous la forme d'une phase de groupes dont les matches ont lieu le vendredi 26 juin, le dimanche 28 juin et le mercredi 1er juillet, avant la finale entre les vainqueurs des Groupes A et B le samedi 4 juillet au Tallaght Stadium. Des sélections venues des deux côtés de la frontière irlandaise se mesurent à des équipes en provenance de Pologne, Bosnie-Herzégovine, Croatie, République tchèque, Allemagne et Turquie.

©Sportsfile

Gerry Smith, entraîneur de l'Irlande Région est

À quoi s'attendre ?
Si l'adjectif "amateur" a une connotation péjorative pour certains, la Coupe des Régions de l'UEFA reste une compétition dédiée aux joueurs qui aiment le football et s'y adonnent par passion. Le niveau est finalement assez surprenant. Certains joueurs passés par la Coupe des Régions de l'UEFA ont même ensuite goûté à l'UEFA Champions League, voire à la sélection nationale, même si la plupart d'entre eux ne visent pas le passage chez les professionnels. Nombreux sont les participants à mener une balle carrière professionnelle et à considérer le football comme une passion plutôt que comme un métier ou un mode de vie.

Pourquoi on l'aime tant ?
Parce que les participants réalisent leur rêve. La Coupe des Régions est organisée avec la même rigueur et le même professionnalisme que toutes les autres compétitions de l'UEFA, elle offre donc aux joueurs une occasion unique d'évoluer ensemble dans des conditions optimales et de découvrir d'autres cultures footballistiques. Ils ont aussi la chance de jouer sous les ordres d'éminents officiels européens.

©UEFA.com

James Cully et Jim Boyce

De nombreuses équipes, comme la Région est d'Irlande du Nord lors de la phase finale de 2013, revêtent l'équipement de leur sélection nationale. James Cully, le capitaine nord-irlandais à Veneto, en Italie, rappelle : "Représenter son pays, porter le maillot vert, c'était incroyable. Pendant une semaine, on a vécu comme des joueurs professionnels. On arrivait au stade et on en repartait tous ensemble, on se préparait avec un staff technique, et on allait même à l'aéroport avec le survêtement de notre pays sur le dos..."

Sreten Ćuk, entraîneur de Zagreb (Croatie) lors de l'édition 2015, est lui aussi conscient de l'impact que le maillot national peut avoir sur ses joueurs. "C'est un gros plus pour l'équipe", convient-il. "C'est très particulier pour les joueurs. Je n'ai vraiment aucun problème pour les motiver – je dirais même qu'il faut plutôt les calmer. Ils sont tellement fiers de représenter leur pays et de montrer de quoi ils sont capables."

©Sportsfile

Veneto a remporté la Coupe des Régions de l'UEFA en 2013

Remporter le tournoi est bien entendu le rêve de tous les participants. L'attaquant Francesco Gasperato, vainqueur avec Veneto en 2013, résume ce sentiment. "C'est inimaginable, merveilleux. Le lendemain, on reprend notre vie quotidienne et on retourne au travail... mais avec le sourire. Je suis heureux – j'ai un enfant, une femme et un boulot, et je joue au football quand j'en ai le temps. C'est ma passion – ce que j'aime le plus au monde et j'ai atteint le summum. Le plus beau jour de ma vie a été la naissance de mon enfant, mais celui-là vient juste après."

Mis à jour le: 26/06/15 10.48HEC

http://fr.uefa.com/regionscup/news/newsid=2260942.html#coupe+regions+luefa+faq