Le site officiel du football européen

Cully félicite les amateurs

Publié: Jeudi, 19 décembre 2013, 16.55HEC
Capitaine de l'équipe nord-irlandaise Eastern Region, James Cully invite les amateurs de toute l'Europe à poursuivre leurs rêves en Coupe des Régions.
par Mark Chaplin
de Nyon
Cully félicite les amateurs
James Cully reçoit le Prix du fair play des mains de Jim Boyce ©UEFA.com
Publié: Jeudi, 19 décembre 2013, 16.55HEC

Cully félicite les amateurs

Capitaine de l'équipe nord-irlandaise Eastern Region, James Cully invite les amateurs de toute l'Europe à poursuivre leurs rêves en Coupe des Régions.

Si le Veneto (club hôte) a remporté la Coupe des Régions de l'UEFA 2013, c'est une nouvelle fois le football amateur qui est sorti vainqueur d'une  compétition à laquelle tient particulièrement Jim Boyce, le président de la Commission football junior et amateurs de l'UEFA.

"Le tournoi en Vénétie a été merveilleux : la finale s'est jouée à guichets fermés", confiait-il à UEFA.com. "La Coupe des Régions me tient vraiment à cœur. J'ai toujours dit qu'elle offre une occasion de disputer une compétition de l'UEFA à des jeunes qui n'en auraient pas l'occasion autrement. Elle a été créée en 1998 et s'améliore chaque année : je pense que c'est un tournoi bien implanté."

Bien qu'elle ne soit pas la compétition la plus médiatisée de l'UEFA, la Coupe des Régions offre une scène aux joueurs qui n'ont jamais évolué au niveau professionnel. Ceux qui jouent pour l'amour du football et non pour des contrats en millions d'euros ont ainsi l'opportunité de croiser le fer avec d'autres amateurs internationaux. La phase finale en Vénétie a souligné une nouvelle fois le foisonnement de talent ignoré des recruteurs professionels, célébrant par la même occasion les vertus fédératrices du ballon rond.

Si l'équipe Eastern Region venue d'Irlande du Nord n'a pu se frayer un chemin jusqu'à la finale, remportée par les Italiens du Veneto face à la Selección Catalana (Espagne) aux tirs au but après un nul 0-0, le capitaine James Cully et ses acolytes ont reçu le prix du fair play lors du tirage au sort de la première phase de l'édition 2014/15. James a eu l'honneur de recevoir le trophée au nom de toute son équipe.

"Représenter son pays et porter le maillot vert, c'est juste incroyable", a déclaré le capitaine au micro d'UEFA.com. "L'espace d'une semaine, on est dans la peau d'un professionnel. Pour arriver en Vénétie, on a dû disputer deux tournois préliminaires en ARY Macédoine puis à Saint-Marin. C'était tout simplement irréel.

"La confrontation avec toutes ces cultures, c'est une expérience unique. Arriver dans un stade et préparer un match avec toute la logistique qui va avec, prendre l'avion avec l'uniforme de l'équipe, lire les messages de soutien de nos fans en Irlande du Nord. C'est vraiment un truc de dingues."

Les éliminatoires de la prochaine édition débuteront en automne 2014. Chaque association nationale enverra les meilleures équipes évoluant au sein de ses différents championnats. Les fédérations les plus modestes pourront assembler une sélection nationale.

En tout cas, la Coupe des Régions a trouvé un ardent défenseur en la personne de Cully. "Il faut se jeter sur cette opportunité. Je recommanderai ça à n'importe qui. Au niveau amateur, il n'y a pas plus professionnel."

Mis à jour le: 05/06/15 5.07HEC

En relation

Joueurs
Équipes

http://fr.uefa.com/regionscup/news/newsid=2039638.html#cully+felicite+amateurs