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Le sommet du football amateur

Le sommet du football amateur
Le trophée de la Coupe des Régions de l'UEFA ©Sportsfile

Le sommet du football amateur

La Coupe des Régions de l'UEFA rassemble les meilleures équipes amateurs d'Europe. En février 1965, la Commission du football amateur de l'UEFA fit une proposition. Avalisée par le Comité exécutif de l'UEFA, la Coupe amateur de l'UEFA fut lancée. Toutefois, devant les difficultés rencontrées pour définir le statut amateur, 12 des 33 nations affiliées à l'UEFA étaient représentées.

Conformément aux premiers statuts de la compétition, seules les associations dotées d'un championnat professionnel ou non-amateur pouvaient engager des équipes. Ainsi, les pays de l'ancien bloc de l'Est, où les meilleurs athlètes étaient encore considérés comme amateurs, de même que les nations scandinaves, dont les championnats d'élite étaient disputés par des joueurs amateurs également, en étaient exclus.

Sans se laisser décourager, les douze équipes en lice se sont toutes rencontrées en matches aller-retour dans quatre groupes de qualification composés chacun de trois équipes entre février et décembre 1966. A l'issue de cette phase de groupes, les quatre meilleures formations se sont retrouvées à Palma de Majorque en Espagne. Les Autrichiens sont sortis victorieux de cette phase finale en battant l'Ecosse (2-1, le 18 juin 1967).

En 1970, lors de la deuxième phase finale de la Coupe amateur, l'Espagne l'a emporté à Forte dei Marmi, en Italie. Quatre ans plus tard, l'Allemagne de l'Ouest et la Yougoslavie ont décidé de se partager le titre et de ne pas disputer la finale.

Les Yougoslaves devaient par la suite s'adjuger le titre en remportant l'édition 1978 en Grèce. Avec seulement dix nations engagées dans la phase de qualification, le tournoi de 1978 devait être le dernier du genre avant que la Commission du football amateur de l'UEFA, fraîchement constituée, ressuscite l'idée d'une compétition amateur en 1996. Et cette fois, avec l'intégration des pays d'Europe de l'Est et des nations scandinaves, le succès a été au rendez-vous.

Organisée sur une base régionale plutôt que nationale, la Coupe des Régions a vu les Italiens de Veneto s'imposer en prolongation contre les Espagnols de Madrid à domicile, lors de la première édition disputée en 1999. Les locaux devaient également enlever le titre en 2001 lorsque les Tchèques de Moravie centrale prenaient le meilleur sur les Portugais de Braga aux tirs aux but après un match nul 2-2. En 2003, une formation italienne a décroché le titre, le Piemont-Vallée d'Aoste dominant les Français de la Ligue du Maine pour s'adjuger la victoire finale dans le Württemberg (Allemagne).

En 2005, le Pays Basque espagnol ramenait le titre en Espagne en s'imposant en Pologne tandis qu'une équipe de ce même pays, le Dolnoslaski AMA, l'emportait en Bulgarie en 2007. Castilla y León gagnait en Croatie en 2009 et Braga était couronné à domicile en 2011. Veneto devenait la première équipe à remporter la compétition à deux reprises après son triomphe de 2013, chez lui. Eastern Region IRL, hôte de la compétition deux ans plus tard, s'est imposé à Dublin en battant Zagreb, qui a pris sa revanche deux ans plus tars en remportant le trophée devant Région République d'Irlande 2.

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