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L'Espagne prise par la fièvre jaune

Publié: Lundi, 6 juin 2005, 7.50HEC
En remportant son derby, Villarreal s'est qualifié pour sa première UEFA Champions League.
Publié: Lundi, 6 juin 2005, 7.50HEC

L'Espagne prise par la fièvre jaune

En remportant son derby, Villarreal s'est qualifié pour sa première UEFA Champions League.

Par Andy Hall

Dimanche, à la fin du derby de la Méditerranée, les supporteurs du Villarreal CF étaient ravis. Ils ont vu leur équipe revenir au score pour l'emporter 4-1, condamnant le Levante UD à la deuxième divison espagnole.

Une place en Europe
L'équipe de Manuel Luis Pellegrini terminait la saison en beauté, laissant sur place le Sevilla FC et le Real Betis Balompié. Le club obtenait le meilleur classement de son histoire en Primera División - troisième - et une place au troisième tour qualificatif de l'UEFA Champions League.

Pellegrini fier de ses joueurs
"Tout nous a souri en cette fin de saison", a déclaré Pellegrini qui a prolongé son contrat d'un an début 2005. "Cette qualification en Champions League est un beau résultat mais je suis surtout content du niveau de jeu que nous avons atteint : sur le terrain, les garçons ont fait exactement ce que je leur demandais."

Intensité dramatique
La soirée fut riche en suspense. Les joueurs de Levante commençaient le match à la 18e place du classement sachant qu'une victoire au Madrigal pouvait les sauver de la relégation. Les choses se présentaient bien pour eux lorsque Gustavo Reggi donnait l'avantage à son équipe de la tête à la 22e minute.

Forlán encore
Josico égalisait 18 minutes plus tard, avant que Diego Forlán donne l'avantage à son équipe en inscrivant son 24e but de la saison, à une unité du meilleur buteur de la Primera División, le Barcelonais Samuel Eto'o.

But égalisateur
Le temps s'écoulait et l'ancien du Manchester United FC inscrivait un magnifique deuxième but avant d'offrir le quatrième but de la soirée à Luciano Figueroa. Forlán égalait ainsi Eto'o et Thierry Henry (Arsenal FC), dans la course au Soulier d'Or ESM.

Terre inconnue
La Champions League est une terre inconnue pour Villarreal dont le meilleur classement en championnat espagnol était septième en 2000/01. Ses deux autres campagnes européennes datent des deux dernières saisons. Double vainqueur de la Coupe UEFA Intertoto, le club a atteint les demi-finales de la Coupe UEFA en 2003/04 et les quarts de finale cette saison.

La fraîcheur de Forlán
Le phénoménal Forlán n'a pas joué en Coupe d'Europe cette saison pour Villareal car il y avait participé avec MU. Une fraîcheur qui a sûrement permis à l'Uruguayen d'être aussi performant.

"Sous-marin jaune"
Forlán embarquera certainement à bord du "sous-marin jaune" lors de son prochain voyage pour l'Europe. En revanche, le meneur de jeu Juan Román Riquelme devrait retourner au Barça maintenant que son prêt de deux ans est terminé et le gardien Pepe Reina est donné partant chez les champions d'Europe du Liverpool FC.

Grand voyage
Face à la saison qui s'annonce, Villarreal aurait tout intérêt à s'employer auprès du Barça pour obtenir le transfert de Riquelme. Mais Pellegrini pourra néanmoins compter sur son armada de Sud-Américains achetés au prix fort, ou sur les prodiges locaux comme Santi Cazorla et Héctor Font pour ce grand voyage européen.

Bonne ambiance
L'atmosphère est excellente au club. "La réussite que nous connaissons cette saison revient à toute l'équipe", a expliqué Reina à uefa.com. "L'ambiance dans les vestiaires et sur le terrain nous a servi et chaque joueur a eu un rôle important à jouer."

Encore plus
Chacun espère maintenant que le "sous-marin jaune" ne coulera pas lors du troisième tour de qualification, les 14 et 21 août. Pellegrini reste confiant. "Cette équipe est capable de faire encore mieux et c'est ce que nous voulons", a-t-il déclaré.

Mis à jour le: 20/08/10 3.00HEC

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http://fr.uefa.com/news/newsid=306649.html#lespagne+prise+fievre+jaune

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