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Les Aigles reprennent de l'altitude

Publié: Lundi, 30 mai 2005, 8.00HEC
Après onze ans d'attente, le SL Benfica a retrouvé son titre de champion.
Publié: Lundi, 30 mai 2005, 8.00HEC

Les Aigles reprennent de l'altitude

Après onze ans d'attente, le SL Benfica a retrouvé son titre de champion.

Par Rui Matos Pereira

Le SL Benfica a décroché un nouveau titre de champion du Portugal. Après un match nul 1-1 sur la pelouse du Boavista FC et la défaite surprise des champions en titre du FC Porto, la moitié rouge de Lisbonne a quelque chose à célébrer en cette fin de saison.

Remerciements
Ce titre est un réel soulagement pour les Aigles de Lisbonne, et certains supporteurs inconditionnels sont même allés en pélerinage à Fátima pour remercier le ciel. Un boulanger de l'Algarve s'est pour sa part engagé à confectionner un gâteau géant d'une longueur proportionnelle au nombre d'années où Benfica n'avait pas été sacré. C'est donc un gâteau d'onze mètres et 300 kg qu'il a préparé mercredi avec 1 200 œufs. "Si Benfica avait perdu, il n'aurait pas pu rester dans ma pâtisserie", a révélé l'artiste culinaire.

Commando
Bien que distant de 300 km de la capitale portugaise, l'Estádio do Bessa (à Porto) était empli de supporteurs de Benfica ce dimanche pour voir l'équipe de Giovanni Trapattoni reprendre le titre à au FC Porto, le rival national. Les fans ne se sont toutefois pas contentés de fêter le sacre dans le stade.

Liesse générale
La place principale de Porto s'est ainsi colorée de rouge, tout comme les Champs Elysées, car Paris accueille une communauté portugaise d'un million de personnes. A Lisbonne, la foule rassemblée sur la place centrale était telle que la circulation a été bloquée. Les cars qui emmenaient l'équipe sont arrivés avec un retard considérable compte tenu du nombre de supporteurs fêtant la victoire dans les rues de Lisbonne et Porto.

Retour triomphal
Lorsque finalement l'équipe a pu atteindre son stade à 4 heures du matin, 50 000 supporteurs se trouvaient rassemblés dans les tribunes de l'Estádio da Luz pour l'accueillir et la féliciter. Beaucoup d'entre eux avaient également fait le déplacement à l'Estádio José Alvalade quelques jours plus tôt pour assister à la finale de la Coupe UEFA, perdue par le rival de Benfica, le Sporting Clube de Portugal. "Ce que j'ai vu ces derniers jours est fantastique", a confié l'entraîneur Trapattoni. "En 35 ans de carrière, je n'ai jamais vu une telle ferveur chez des supporteurs."

Final serré
Le titre était loin d'être acquis pour Benfica. La semaine précédant la victoire décisive face au Sporting, il avait chuté contre toute attente face au FC Penafiel. Il lui fallait faire un meilleur résultat que Porto lors du dernier match de la saison pour remporter le titre.

La griffe Trapattoni
La victoire finale caractérise parfaitement le football pragmatique imposé par Trapattoni. Un style qui n'a pas toujours été apprécié des supporteurs mais a permis à l'ancien entraîneur de la Juventus et de la sélection italienne d'être, à 66 ans, le seul homme capable de conduire le club jusqu'au titre.

"Titre spécial"
"De tous les titres que j'ai gagnés (7 trophées en Serie A, un titre en Bundesliga allemande et maintenant un au Portugal), celui-là est vraiment le plus spécial ", confie-t-il. "Au début de la saison, je ne le pensais pas possible mais petit à petit j'ai commencé à y croire."

Futur incertain
"Nous méritons totalement ce titre", ajoute Trapattoni. "Les joueurs ont été tout simplement fantastiques. Je ne sais toujours pas si je vais rester ici ou si je vais partir mais c'est le moment de réflechir à mon avenir. Je vais en parler avec ma famille qui me manque beaucoup et puis je déciderai."

Doublé en vue
Après avoir fêté le 31e titre de Benfica à la mairie de Lisbonne en début de semaine, Trapattoni pourrait remporter ce week-end un magnifique doublé en cas de victoire face au Setúbal's Vitória FC en finale de la Coupe du Portugal. Dans tous les cas, s'il quitte Lisbonne, il partira la tête haute.

Mis à jour le: 20/08/10 2.59HEC

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