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L'Europe des petits poucets finalistes

Publié: Vendredi, 22 février 2013, 10.35HEC
Face à Swansea dimanche, Bradford deviendra le premier club de quatrième division à disputer une finale de Coupe de la Ligue anglaise depuis 1962.
L'Europe des petits poucets finalistes
Bradford s'est débarrassé de Aston Villa en demi-finale ©Getty Images

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Publié: Vendredi, 22 février 2013, 10.35HEC

L'Europe des petits poucets finalistes

Face à Swansea dimanche, Bradford deviendra le premier club de quatrième division à disputer une finale de Coupe de la Ligue anglaise depuis 1962.

Lorsque le Bradford City AFC affrontera le Swansea City AFC à Wembley dimanche, il deviendra le premier club de quatrième division à disputer la finale de la Coupe de la Ligue anglaise depuis le Rochdale AFC en 1962.

Tombeurs des Wigan Athletic FC, Arsenal FC et Aston Villa FC en chemin, les Bantams auront à coeur de dominer une quatrième équipe de Premier League consécutive pour décrocher un trophée historique. Pour fêter leur incroyable parcours, UEFA.com revient sur les petits poucets finalistes dans l’histoire du football européen.

Angleterre
26 avril 1962 : Rochdale AFC 0-3 Norwich City FC
1er mai 1962 : Norwich City FC 1-0 Rochdale AFC
Rochdale n’avait affronté qu’un seul club de première division lors de son épopée, le Blackburn Rovers FC en demi-finale. Un but à quelques minutes du terme du match retour envoyait le ‘Dale en finale contre un Norwich City FC pensionnaire de deuxième division, qui finalement triomphait assez aisément en matches aller-retour.

4 mars 1967 : Queen's Park Rangers FC 3-2 West Bromwich Albion FC
Devant presque 100 000 spectateurs, QPR, alors en troisième division, était mené 2-0 par un club pensionnaire de l’élite qui semblait avoir la Coupe de la Ligue en poche. Mais des buts signés Roger Morgan, Rodney Marsh et Mark Lazarus faisaient de cette première finale prenant place à Wembley une des plus grosses surprises de l’histoire du football anglais.

15 mars 1969 : Arsenal FC 1-3 Swindon Town FC
Deux réalisations de Don Rogers en prolongation offraient le trophée au club de troisième division et condamnaient Arsenal à sa deuxième finale de Coupe de la Ligue perdue de rang. Comme pour QPR, ce trophée reste le seul trophée majeur remporté par Swindon dans son histoire.

France
7 mai 2000 : FC Nantes 2-1 Calais RUFC
Après s’être débarrassé des LOSC Lille, AS Cannes, RC Strasbourg et FC Girondins de Bordeaux, Calais – formation de quatrième division et premier club amateur à disputer une finale de Coupe de France – tombait finalement face à Nantes au Stade de France. La formation de Ladislas Lozano prenait pourtant les devants en première mi-temps grâce à Jérôme Dutitre , mais un doublé d’Antoine Sibierski – dont un penalty à la 90e minute – brisait les rêves des Nordistes.

28 avril 2012 : Olympique Lyonnais 1-0 US Quevilly
Les Bretons de Quevilly, pensionnaires de troisième division, éliminaient successivement le SCO Angers, l’ogre de l’Olympique de Marseille et les habitués d’UEFA Europa League du Stade Rennais FC pour s’offrir une finale de Coupe de France face à Lyon. Lisandro brisait les coeurs de toute une région, mais Régis Brouard, le coach de Quevilly se rappellera de cette occasion toute sa vie. “C’était magique. De voir tous nos supporters au Stade de France, je n’oublierai jamais.”

Allemagne
12 juin 1993 : Bayer 04 Leverkusen 1-0 Hertha BSC Berlin II

La réserve du Hertha battait les tenants du titre du Hannover 96 avant d’éliminer une autre équipe pensionnaire de Bundesliga, le 1.FC Nürnberg, en route pour la finale. Devant 76 000 supporters au Stade Olympique de Berlin, l’équipe de troisième division, comprenant notamment le futur milieu de terrain emblématique de Leverkusen Carsten Ramelow, s’avérait incapable de répondre à un coup de tête signé Ulf Kirsten. "Nous allons tous pleurer un petit peu maintenant, mais après ça nous allons faire la fête”, déclarait Jochen Ziegert, l’entraîneur du Hertha, après la rencontre.

14 juin 1997 : VfB Stuttgart 2-0 FC Energie Cottbus
Une semaine après avoir été promu en 2. Bundesliga pour la première fois de son histoire, l’Energie devenait seulement la deuxième formation à prendre part à une finale de Coupe d’Allemagne. Mais une équipe de Suttgart comprenant de grands noms comme ceux de Krassimir Balakov, Fredi Bobic et Giovane Elber, le “trio magique”, était trop forte pour le club d’Allemagne de l’Est.

26 mai 2001 : FC Schalke 04 2-0 1. FC Union Berlin
Un doublé de Jörg Böhme offrait au club de Gelsenkirchen une Coupe d’Allemagne qu’il allait conservé la saison suivante, mais Schalke étant déjà qualifié pour l’UEFA Champions League la saison suivante, l’Union Berlin devenait le premier club de troisième division allemande à disputer la Coupe UEFA. Ils chutaient face aux Bulgares du PFC Litex Lovech au deuxième tour.

Pologne
22 juin 1983 : KS Lechia Gdańsk 2-1 GKS Piast Gliwice
"On nous a invités à voir le Pape Jean Paul II” se rappelait Tadeusz Fajfer, le gardien de but du Lechia après un succès inattendu. Le club polonais était en effet à peine promu en troisième division locale quelques jours avant la finale contre Piast. Vainqueur en Super Coupe de Pologne 1-0 contre le KKS Lech Poznań, le petit poucet allait ensuite disputer une double confrontation rêvée face à la Juvenuts en Coupe des Vainqueurs de Coupe de l’UEFA. “Nous avons perdu 7-0 et 3-2, mais je n’ai pas honte. Nous avons été battus par Michel Platini, Paolo Rossi et Zbigniew Boniek, et la Juve remportait le trophée cette saison-là”, ajoutait le portier polonais.

Ecosse
13 mai 2006 : Heart of Midlothian FC 1-1 Gretna FC (aet, Hearts win 4-2 on pens)
Gretna, la première équipe de troisième division à disputer une finale de Coupe d’Écosse, décrochait la prolongation après que Ryan McGuffie a répondu sur penalty à l’ouverture du score de Rudi Skácel pour Hearts, mais les Jambos allaient finalement s’incliner au terme de la séance de tirs au but. “Je pensais vraiment que c’était notre jour, le scénario était presque parfait, mais les joueurs ont tout donné et je ne pouvais pas leur demander plus”, expliquait l’entraîneur de Gretna ce jour-là Rowan Alexander.

Suède
25 juillet 1948 : Råå IF 6-0 BK Kenty
1948 étant une année Olympique, la fédération de football suédoise avait décidé d’exempter les clubs d’Allsvenskan, la première division locale, de Coupe de Suède. Évoluant à domicile, à Helsingborg, les joueurs de seconde division dominaient aisément ceux de troisième division. Cette finale est toujours considérée comme l’un des plus grands moments de l’histoire des deux clubs.

Mis à jour le: 22/02/13 18.50HEC

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