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Bradford "sans voix" après sa qualification

Publié: Mercredi, 23 janvier 2013, 11.04HEC
Phil Parkinson considère que le parcours de Bradford (4e division) jusqu'en finale de la Coupe de la Ligue est "indescriptible". Wembley les attend...
Bradford "sans voix" après sa qualification
Bradford fête sa qualification pour la finale ©Getty Images
Publié: Mercredi, 23 janvier 2013, 11.04HEC

Bradford "sans voix" après sa qualification

Phil Parkinson considère que le parcours de Bradford (4e division) jusqu'en finale de la Coupe de la Ligue est "indescriptible". Wembley les attend...

Vainqueur de l'Aston Villa FC en demi-finale de la Coupe de la Ligue anglaise (tot. 4-3), le Bradford City AFC a dû se pincer pour voir s'il ne rêvait pas.

Après s'être imposé 3-1 à domicile au match aller, Bradford devient le premier pensionnaire de la 4e division anglaise à se qualifier pour la finale depuis 51 ans, malgré sa défaite 2-1 mardi soir sur le terrain de Villa. L'outsider, qui évoluait dans l'élite il y a un peu plus de dix ans, s'est défait de trois clubs de Premier League d'affilée pour décrocher son billet pour Wembley.

"C'est une soirée vraiment à part pour le club", déclarait le manager Phil Parkinson. "Avant le match, on avait dit qu'on était aux portes d'un exploit, et maintenant on l'a fait. Les fans, les joueurs et leur famille ne l'oublieront jamais. J'ai appris qu'on parlait de nous en Chine, au Brésil, en Russie et même en Australie ces dernières semaines. C'est formidable que le nom de Bradford City se fasse connaître."

La qualification des "Bantams" est largement relayée en Angleterre, leur dernier fait d'arme majeur étant une finale de la FA Cup disputée il y a... 101 ans. "Quelle histoire !", s'exclame The Times. "Quel conte de fée. Menacé d'être rattrapé par la réalité, Bradford a fait preuve de discipline, de ténacité et de talent pour pousser leur parcours jusqu'à Wembley. Et jusqu'aux compétitions européennes, s'ils continuent comme ça."

Les joueurs avaient du mal à réaliser, à l'image de James Hanson, buteur hier soir : "Je n'arrive pas à y croire. On a eu du mal en première période, mais j'ai trouvé qu'on a maîtrisé après ça." Son gardien Matt Duke s'est quant à lui retrouvé "sans voix" : "C'est un rêve d'enfant qui se réalise. On va jouer à Wembley... Est-ce qu'on peut gagner la finale ? Laissez-vous rêver ! Je crois que je m'y ferai jamais."

Le dénouement de cette belle histoire se jouera le 24 février à Wembley, face au Swansea City AFC ou au Chelsea FC. Les Swans se sont imposés 2-0 à l'aller, match retour ce mercredi.

Mis à jour le: 23/01/13 11.42HEC

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