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Action de la Premier League anglaise ©Getty Images

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Dans de nombreux pays d'Europe, une organisation de ligue professionnelle, reconnue par l'association nationale correspondante, gère certains aspects du football professionnel, dont habituellement le fonctionnement du championnat national.

Sur un plan institutionnel, l'UEFA et les ligues interagissent via l'instance représentante des ligues, l'Association des Ligues européennes de football professionnel (EPFL). L'EPFL est une association de droit suisse créée en 2005 et basée à Nyon (en Suisse). Ses origines remontent à 1997 et la création de l'EUPPFL (Association of European Union Premier Professional Football Leagues).

Composée à l'origine de 14 membres, elle comporte aujourd'hui 32 membres et membres associés à travers l'Europe. Ils forment ensemble une assemblée générale qui élit un conseil d'administration.

L'EPFL et l'UEFA ont conclu un premier protocole d'accord en mars 2009, par lequel l'EPFL reconnaissait l'UEFA comme l'instance dirigeante du football au niveau européen, et l'UEFA reconnaissait l'EPFL comme l'association représentant les intérêts des ligues nationales de football professionnel en Europe. Un nouveau protocole d'accord a été signé lors du 36e Congrès ordinaire de l'UEFA, à Istanbul, le 22 mars 2012.

L'EPFL élit directement les quatre membres représentant les ligues européennes de football professionnel au Conseil stratégique du football professionnel (CSFP). Le CSFP rassemble les acteurs principaux du football européen, c'est-à-dire l'UEFA, les clubs, les ligues professionnelles et les joueurs, afin qu'ils travaillent main dans la main pour trouver des solutions communes à des problèmes majeurs touchant le football. Il est sous les ordres directs du Comité exécutif de l'UEFA et exerce une influence majeure sur ses prises de décision.

Des amendements proposés aux Statuts de l'UEFA et approuvés par le Congrès extraordinaire de l'UEFA en septembre 2017 donneront effet à un nouveau protocole d'accord entre l'UEFA et l'EPFL. Si ce dernier est approuvé par le Comité exécutif de l'UEFA, il accordera à l'EPFL un siège dans cette instance à l'avenir.