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Lars-Christer Olsson (président de European Leagues) © European Leagues

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Dans de nombreux pays européens, il existe une ligue professionnelle, reconnue par l’association nationale correspondante, qui gère certains aspects du football professionnel, généralement le déroulement du championnat national.

Au niveau institutionnel, l’UEFA et les ligues interagissent via l’instance représentant les ligues, European Leagues (Ligues européennes), une association régie par le droit suisse, fondée en 2005 et basée à Nyon, en Suisse. Son origine remonte à la fondation de l’EUPPFL (Association of European Union Premier Professional Football Leagues), en 1997.

Composée à l’origine de 14 membres, European Leagues comprend maintenant 32 ligues et associations de clubs provenant de 25 associations nationales de l’UEFA. Ces ligues et associations de clubs forment ensemble une assemblée générale, qui élit un conseil d’administration, qui élit à son tour son président. Le président actuel de European Leagues est Lars-Christer Olsson.

European Leagues, à l’époque Association des ligues européennes de football professionnel (EPFL), et l’UEFA ont signé un Protocole d’accord en mars 2009, en vertu duquel l’EPFL reconnaissait l’UEFA comme l’instance dirigeante du football européen, et l’UEFA reconnaissait l’EPFL comme l’association représentant les intérêts des ligues nationales de football professionnel au niveau européen. L’UEFA et l’EPFL ont signé d’autres protocoles d’accord par la suite, en 2012 et en 2015.

European Leagues élit directement les quatre membres représentant les ligues européennes de football professionnel au sein du Conseil stratégique du football professionnel (CSFP), composé de 16 membres. Le CSFP réunit les principales parties prenantes du football européen, à savoir l’UEFA, les clubs, les ligues professionnelles et les joueurs, qui travaillent ensemble afin de trouver des solutions communes sur les grandes questions d’actualité concernant le jeu. Le CSFP rend directement compte de ses activités au Comité exécutif de l’UEFA et exerce une influence majeure sur la prise de décisions de cette instance.

Suite à l’approbation des amendements proposés aux Statuts de l'UEFA lors du Congrès extraordinaire de l’UEFA en septembre 2017, un nouveau protocole entre l'UEFA et European Leagues, signé en décembre 2017, accorde un siège à cette dernière au sein du Comité exécutif de l’UEFA. European Leagues est en outre représentée dans plusieurs commissions de l’UEFA.

En vertu du protocole d’accord signé en 2017, l’UEFA et European Leagues s’engagent à :

(a) promouvoir et renforcer leur coopération, notamment en ce qui concerne le développement pérenne du football professionnel en Europe ;
 
(b) dialoguer et coopérer dans le but de préserver et de renforcer l’équilibre compétitif, dans les compétitions nationales et les compétitions interclubs de l’UEFA, conformément au principe de solidarité, et afin de garantir un système de redistribution durable et équitable dans l’intérêt général du football européen ;

(c) veiller à l’application de principes de bonne gouvernance afin que les points de vue des Ligues membres de l’EPFL soient représentés de façon appropriée dans le processus décisionnel de l’UEFA et que ceux de l’UEFA soient pris en compte dans le processus décisionnel de l’EPFL et des Ligues membres de l’EPFL ;

(d) coopérer et négocier à propos de thèmes d’intérêt commun, notamment la coordination des calendriers des matches et les interactions entre compétitions nationales et compétitions interclubs de l’UEFA.

European Leagues est également un partenaire social dans les activités du dialogue social européen, créé au sein de la plateforme de dialogue social européen mise en place par la Commission européenne pour les représentants des employés et des employeurs d’un secteur spécifique afin de discuter et de convenir des conditions sociales et de travail au niveau de l’Union européenne. Le dialogue social européen dans le football professionnel a été créé en 2008, European Leagues représentant les employeurs aux côtés de l’Association des clubs européens (ECA).