Francesco Totti, Prix du Président de l'UEFA

"Je suis encore plus fier de ce que j'ai accompli sur et en dehors du terrain", déclare Francesco Totti après avoir reçu le Prix du Président de l'UEFA 2017 à Monaco.

©Getty Images for UEFA

La légende italienne Francesco Totti a reçu le Prix du Président de l'UEFA 2017 pour "une carrière fantastique", sa "loyauté et son dévouement extraordinaire" à l'équipe de sa ville natale, la Roma.

"C'est le premier prix que je reçois de la part de l'UEFA", déclare Totti. "C'est une distinction importante, qui me rend encore plus fier de ce que j'ai accompli sur et surtout en dehors du terrain."

Totti est félicité comme il se doit par ses coéquipiers de la Roma
Totti est félicité comme il se doit par ses coéquipiers de la Roma©Getty Images

Totti, 40 ans, a joué son 786e et dernier match pour le seul club qu'il a connu dans sa vie lorsqu'il est entré lors de la dernière journée de Serie A contre le Genoa, dimanche (victoire 3-2 dans la capitale). Il a débuté sous ces mêmes couleurs 24 ans et deux mois plus tôt, en mars 1993.

"Francesco était plus qu'n joueur excpetionnel et une idole pour des dizaines de milliers d'enfants. Sa loyauté à un seul club est incroyable", a déclaré M. Čeferin, Président de l'UEFA. Le Prix du président salue des performances remarquables, l'excellence professionnelle et des qualités personnelles exemplaires".

"Ces attributs sont personnifiés par Francesco Totti – un homme qui a consacré un quart de siècle de sa vie pour jouer pour le club qu'il chérit, l'AS Roma. Félicitations, Francesco, pour une carrière fantastique et pour votre extraordinaire loyauté et dévouement, à la Roma et au football."

Totti, cinq superbes buts
Totti, cinq superbes buts

Totti a été capitaine de la Roma dès l'âge de 22 ans. Il est aussi le joueur qui a le plus porté le maillot du club et son meilleur buteur (307 réalisations). Un seul joueur, Silvio Piola, a fait mieux que ses 250 buts en Serie A.

Vainqueur de la Coupe du Monde de la FIFA avec l'Italie en 2006, Totti a remporté le Scudetto en 2001 et la Coppa Italia en 2007 et 2008. Il est aussi devenu en 2014 le buteur le plus âgé dans l'Histoire de l'UEFA Champions League, trois jours après son 38e anniversaire. Deux jours avant ses 40 ans il donnait trois passes décisives dans un match d'Europa League.

Totti remporte le 17e Prix du Président.

Lauréats du Prix du président de l'UEFA :
1998 : Jacques Delors (Commission européenne, France)
1999 : Pas de prix
2000 : Guy Roux (France)
2001 : Juan Santisteban (Espagne)
2002 : Sir Bobby Robson (Angleterre)
2003 : Paolo Maldini (Italie)
2004 : Ernie Walker (Écosse)
2005 : Frank Rijkaard (Pays-Bas)
2006 : Wilfried Straub (Allemagne)
2007 : Alfredo Di Stéfano (Espagne)
2008 : Sir Bobby Charlton (Angleterre)
2009 : Eusébio (Portugal)
2010 : Raymond Kopa (France)
2011 : Gianni Rivera (Italie)
2012 : Franz Beckenbauer (Allemagne)
2013 : Johan Cruyff
2014 : Josef Masopust (République tchèque)
2015 : Pas de prix
2016 : Pas de prix