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Le football néerlandais gagne le respect

L'histoire du football néerlandais remonte à 1889 et une initiative d'un jeune homme de La Haye.
Le football néerlandais gagne le respect
Les Pays-Bas, vainqueurs du Championnat d'Europe de l'UEFA en 1988 ©empics

Le football néerlandais gagne le respect

L'histoire du football néerlandais remonte à 1889 et une initiative d'un jeune homme de La Haye.

En 1889, Pim Mulier, un Néerlandais de 24 ans, fonde la Nederlandse Voetbal en Atletiek Bond (NVAB) à La Haye. Ce championnat regroupe neuf clubs et Mulier en est bien entendu le premier président.

Cette première compétition n'est pas très sérieuse et quelque peu désorganisée, chaque équipe étant libre de décider quand elle veut jouer ses matches. En 1895, la section d'athlétisme est supprimée et la Nederlandse Voetbalbond (NVB) voit le jour. La compétition officielle débute en 1897/98.

En 1904, la NVB figure parmi les membres fondateurs de la FIFA, l'instance internationale de football et, un an après, les Pays-Bas jouent leur premier match international officiel contre la Belgique. Avant la fin de l'année 2009, ces deux pays voisins s'étaient déjà rencontrés 124 fois. En 1929, le 40e anniversaire de la création de la fédération donne lieu à une belle cérémonie. La NVB reçoit la désignation officielle de "Koninklijke" (royal) de la part de Sa Majesté la Reine et devient la Koninklijke Nederlandse Voetbalbond (KNVB).

Mais la KNVB n'est pas la seule fédération de football aux Pays-Bas. Un sectarisme religieux avait forcé les catholiques et les protestants à former leur propre instance. Ces deux fédérations fusionnent en 1940 sous la pression de l'Allemagne et restent unifiées après la libération de 1945. Dans un pays où la ségrégation religieuse fait partie du quotidien, voici que le football renonce à ces barrières.

La fin des années 1940 et le début des années 1950 voient de nombreux footballeurs néerlandais quitter le pays pour la France et l'Italie, la KNVB s'opposant à l'introduction du professionnalisme. La situation devient critique en 1953 lorsque deux matches de bienfaisance sont organisés pour venir en aide aux survivants des inondations qui touchent les Pays-Bas cette année-là. L'équipe nationale perd 1-0 face au Danemark, à domicile, alors que l'équipe des professionnels néerlandais bat l'équipe de France 2-1 à Paris. Un an plus tard, la KNVB accepte de fusionner avec le NBVB récemment créé, symbole de la naissance du professionnalisme. En 2010, la barrière entre le football professionnel et amateur est a également été supprimée, ce qui signifie que les clubs amateurs peuvent être promus en Première division professionnelle et que les équipes professionnelles peuvent être reléguées en division amateur.

Vingt ans de professionnalisme seront nécessaires au football néerlandais pour enfin se faire une place en Europe. En 1974, en Allemagne, l'équipe nationale, incluant le plus grand joueur néerlandais, Johan Cruyff, atteint la finale de la Coupe du Monde de la FIFA. Une performance rééditée quatre ans plus tard en Argentine. Malgré ces deux finales perdues, les Néerlandais jouent un type de football, devenu depuis la marque du football néerlandais : le "football total".

Une autre étape est franchie le 8 avril 1978. La KNVB devient la première association des Pays-Bas (et toujours la seule à ce jour) à enregistrer son millionième membre, Arjen Kruisinga. Un long chemin vient d'être parcouru en peu de temps. Au terme de la saison 2008/09, le KNVB comptait presque 1,2 millions de membres, dont plus de 112 000 femmes et filles.

Le plus grand triomphe des Néerlandais est leur victoire 2-0 contre l'URSS en finale du Championnat d'Europe de l'UEFA, en 1988. Rinus Michels est à la tête de l'équipe. Ruud Gullit, Marco van Basten et Frank Rijkaard étaient les architectes de cette victoire sur le terrain. Ils rejoignent Johan Neeskens, Willem van Hanegem, Ruud Krol, Dennis Bergkamp, Ronald Koeman, Edwin van der Sar et Clarence Seedorf dans le groupe des joueurs néerlandais ayant tous une place dans l'histoire du football européen.

Certains cadres du football néerlandais, comme Karel Lotsy, Lodewijk Brunt, Jos Coler, Jo van Marle et Mathieu Sprengers, ont servi d'exemple à leurs joueurs et la plupart d'entre eux sont membres honoraires de l'UEFA. Depuis mars 2009, cependant, le président de la KNVB Michael van Praag est membre du comité exécutif de l'UEFA. Des clubs comme Feyenoord, l'AFC Ajax et le PSV Eindhoven continuent d'entretenir un énorme respect pour le football néerlandais dans le monde entier. Quatre équipes nationales participant à la Coupe du Monde de la FIFA 2006 (les Pays-Bas, l'Australie, la République de Corée et Trinité-et-Tobago) étaient menées par un sélectionneur néerlandais. C'est également un Néerlandais, Bert van Marwijk, qui guide les Oranje jusqu'en finale de la Coupe du Monde 2010 en Afrique du Sud. Dans cette génération, on trouve Wesley Sneijder, Robin van Persie et Arjen Robben qui ont réussi à remporter la troisième place en 2014 au Brésil. Il y eut ensuite une déception avec la non qualification pour l'UEFA EURO 2016 en France.s

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Président

 

Michael van Praag

Michael van Praag

Nationalité : néerlandaise
Date de naissance : 28 septembre 1947
Président de l'Association depuis : 2008

• Jaap van Praag, père de Michael, fut président de l'Ajax de 1964 à 1978, avec lequel il remporta trois Coupes des champions. Michael suivit ses traces : il présida le club de 1989 à 2003, remportant une Coupe UEFA et une Champions League.

• Joueur et arbitre amateur, Van Praag est également fin musicien - ce qui n'a rien d'étonnant lorsque l'on sait que son oncle Max était un chanteur renommé aux Pays-Bas. Il joue de la batterie, du piano, du vibraphone et du tuba, notamment avec le groupe Teletoeters qui accompagne la sélection néerlandaise. Il a également mis en place une chaîne de concessions audiovisuelles sans taxes dans les aéroports.

• Successeur du défunt Mathieu Sprengers à la tête de la présidence de la Fédération royale de football des Pays-Bas (KNVB) en 2008, cet homme marié et père, a déclaré à propos de son passage à l'Ajax : "Je suis fier d'avoir gagné la Champions League en 1995. Le plus beau moment fut notre survol d'Amsterdam avec l'équipe, lorsque le pilote réalisa une manœuvre spéciale pour venir saluer la foule rouge et blanc au sol." Il a été réélu président de la KNVB en décembre 2013, puis pour trois ans supplémentaires en novembre 2016.

Secrétaire général

 

Gijs de Jong

Gijs de Jong

Nationalité : néerlandaise
Date de naissance : 24 juillet 1972
Secrétaire général de l’association depuis : 2017

• Après avoir obtenu son diplôme universitaire en sciences de gestion, Gijs de Jong est devenu manager de projets événementiels et consultant pour le stade Amsterdam ArenA, avant de rejoindre l'Association de football des Pays-Bas (KNVB) à l'automne 2003. Il a d'abord exercé la fonction de coordinateur du département de la sécurité et des affaires publiques.

• Ce père de trois enfants, qui aime faire du vélo de course ou jouer au ballon dans le jardin avec ses enfants, est devenu manager des questions relatives aux compétitions en janvier 2010. Depuis 2014, en tant que directeur des activités opérationnelles pour le football professionnel, il est responsable des compétitions, de l'arbitrage et des relations publiques au niveau exécutif.

• Outre son travail au sein de l'Association de football des Pays-Bas, Gijs de Jong a également exercé les fonctions de délégué de match de l'UEFA et de commissaire de match de la FIFA, et il est membre de différentes instances de l'UEFA et de la FIFA. En septembre 2017, ce fervent partisan de l'innovation a été nommé secrétaire général du KNVB. « La progression est l'avenir. Rendons le monde du football un peu moins conservateur. Pour nous, mais plus important encore, pour nos enfants », telle est la devise de Gijs de Jong.

 

Infos sur l'association

  • Fondé: 1889
  • Affiliation à l'UEFA: 1954
  • Affiliation à la FIFA: 1904
  • Adresse: Woudenbergseweg 56-58 Postbus 515 3700 AM ZEIST
  • Téléphone: +31 343 499 201
  • Fax: +31 343 499 189

Coefficient des associations

PaysClubspts
10TurquieTurquie3/533.000
11AutricheAutriche2/428.850
12Pays-BasPays-Bas2/528.749
13Rép. tchèqueRép. tchèque3/527.975
14GrèceGrèce2/527.800
Mis à jour le: 03/11/2017 09:38 HEC

Palmarès des équipes nationales

Compétitions nationales

Première Division néerlandaise 2017/18

ClubsJpts
1PSV Eindhoven2462
2AFC Ajax2457
3AZ Alkmaar2450
4Feyenoord2442
5FC Utrecht2441
6PEC Zwolle2439
7Vitesse2437
8ADO Den Haag2435
9sc Heerenveen2432
10VVV-Venlo2431
11SBV Excelsior2429
12Heracles Almelo2427
13FC Groningen2525
14NAC Breda2521
15Willem II2420
16FC Twente2417
17Roda JC2417
18Sparta Rotterdam2415
Mis à jour le: 23/02/2018 21:05 HEC