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Le football letton survit à l'histoire

La longue histoire du football en Lettonie remonte à 1906, avec le premier match officiel à Riga.
Le football letton survit à l'histoire
La Lettonie heureuse après un match nul contre l'Allemagne à l'UEFA EURO 2004 ©AFP

Le football letton survit à l'histoire

La longue histoire du football en Lettonie remonte à 1906, avec le premier match officiel à Riga.

Le football est pratiqué en Lettonie depuis le début du XXe siècle. Le premier match inscrit dans les archives a eu lieu en 1906, lors d'un festival sportif organisé à Riga par le syndicat sportif Keizarmežs.

Les premiers clubs de football ont été structurés en 1907/08 par des expatriés britanniques et allemands résidant dans la capitale, tandis que le premier club letton de Riga a été créé en 1910. Un autre centre de football est situé à Liepaja, où le FC Olimpija est créé en 1909. En février 1910, la Riga Football League est fondé à son tour, et elle organise des compétitions entre 1910 et 1915.

Après la Première Guerre mondiale, la Lettonie gagne son indépendance. En juin 1921, L'Union lettonne du football (Latvijas Futbola Savieniba - LFS) est créée, et cet organisme gère les premiers championnats nationaux jusqu'en 1927, quand la Virslīga (la première division) voit enfin le jour. Mais la première Coupe de Lettonie n'est organisée que 10 ans plus tard, avec 78 équipes.

La Lettonie est devenue membre de la FIFA en 1922. Le premier match amical de l'équipe nationale l'a opposée à l'Estonie, les deux équipes se quittant sur le score de 1-1. L'équipe lettonne participe ensuite aux Jeux Olympiques de Paris en 1924. Quatre ans plus tard, la LFS propose d'établir une Coupe Baltique pour les équipes nationales d'Estonie, de Lettonie et de Lituanie. La première édition de ce tournoi est organisée à Tallinn la même année, et c'est la Lettonie qui l'emporte. Le pays a aussi participé à la phase de qualification de la Coupe du Monde de la FIFA 1938, et il remporte ses deux rencontres face à la Lituanie, mais le match décisif contre l'Autriche le condamne finalement à l'élimination en 1937.

La Lettonie est ensuite occupée par l'URSS en 1940, et la plupart des clubs de football sont dissous. En 1941, le championnat de la Lettonie soviétique débute. Mais celui-ci est également interrompu après la déclaration de guerre de l'Allemagne à l'URSS. Pendant la période de l'occupation allemande de 1942 à 1944, les équipes participent au championnat letton sous leur ancienne appellation. Mais la saison 1944 est à nouveau interrompue à cause de l'offensive de l'Armée Rouge, qui se solde par une nouvelle annexion de la Lettonie à l'URSS.

Entre 1945 et 1991, le championnat de la Lettonie soviétique est organisé de manière régulière. La formule de la compétition change à de nombreuses reprises, jusqu'à l'élaboration de la "Klase A" en 1963. Pendant cette période, jusqu'à trois clubs lettons pouvaient prendre part au championnat d'URSS chaque année. La Lettonie retrouve son indépendance en août 1991, et à partir de 1992, c'est la Fédération de football de Lettonie (Latvijas Futbola Federäcija – LFF) récemment créée, qui organise à nouveau les compétitions de la Virsliga. La Lettonie est devenue membre de l'UEFA la même année.

Mais c'est la qualification à l'UEFA EURO 2004 au Portugal qui a mis la Lettonie sur la carte du football. Une équipe entraînée par Aleksandrs Starkovs et comptant dans ses rangs des joueurs comme Māris Verpakovskis, Aleksandrs Koļinko, Marians Pahars et Igors Stepanovs a éliminé la Pologne et la Hongrie lors des éliminatoires, avant de battre la Turquie 3-2 lors des barrages pour se qualifier. Même si la Lettonie n'a pas remporté le moindre match en phase de groupes de l'UEFA EURO 2004, c'est une performance qui l'a définitivement placée au cœur du football européen.

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Président

 

Guntis Indriksons

Guntis Indriksons

Nationalité : lettonne
Date de naissance : 18 décembre 1955
Président de l'Association depuis : 1996

• Né à Valmiera, Indriksons Guntis n'a jamais été joueur professionnel mais il a été passionné de football tout au long de sa vie. Il a réussi dans les affaires après que la Lettonie a recouvré son indépendance. Il fondait aussi le club le plus titré du pays, le Skonto FC, en 1991.

• Skonto gagné les 14 premiers titres post-indépendance en Lettonie. Indriksons a accédé au poste de président de la Fédération lettone de football (LFF) pour la première fois en 1996 ; le football est devenu le sport le plus populaire du pays sous son mandat. Il a été réélu pour quatre ans en mars 2012. Il a été réélu en avril 2016.

• La Lettonie a atteint la phase finale de l'UEFA EURO 2004, et Indriksons déclarait : "Nous avons le droit d'être fiers de football letton qui s'est enfin fait connaître. C'est peut-être encore plus important que nous ayons maintenant des milliers d'enfants jouant au football. C'est le plus grand succès de notre fédération. "

Secrétaire général

 

Jānis Mežeckis

Jānis Mežeckis

Nationalité :  lettone
Date de naissance : 19  février 1953
En poste depuis : 1993

• Formé au FK Daugava Rīga, où il a ensuite évolué une année en équipe réserve, Jānis Mežeckis a passé la majorité de sa carrière au FK VEF Rīga et FC SKA Kaliningrad.  Il a ensuite entamé une carrière d'entraîneur en 1980. En 1991, il était dirigeant en Belgique.

•  Il est retourné dans sa patrie pour devenir secrétaire général de l'association lettone de football (LFF) en 1993. Il est également membre de diverses commissions de l'UEFA et de la FIFA. Il était à la tête de la délégation de son pays pour l'UEFA EURO 2004 au Portugal.

• Mežeckis a travaillé en tant que délégué sur plus de 150 matches de l'UEFA dont la finale de l'UEFA EURO 2012 entre l'Espagne et l'Italie. La même année il était élu au comité olympique letton  au titre de vice-président.

Infos sur l'association

  • Fondé: 1921
  • Affiliation à l'UEFA: 1992
  • Affiliation à la FIFA: 1922
  • Adresse: Olympic Sports Centre Grostonas Street 6b 1013 RIGA
  • Téléphone: +371 6729 2988
  • Fax: +371 6731 5604

Coefficient des associations

PaysClubspts
39République d'IrlandeRépublique d'Irlande0/46.700
40Bosnie-HerzégovineBosnie-Herzégovine0/46.625
41LettonieLettonie0/45.625
42EstonieEstonie0/45.500
43LituanieLituanie0/45.375
Mis à jour le: 03/11/2017 09:38 HEC

Palmarès des équipes nationales

Aucun trophée

Compétitions nationales

Première Ligue lettonne 2017

ClubsJpts
1FK Spartaks Jūrmala2446
2FK Liepāja2437
3Riga FC2437
4FK Ventspils2435
5Rīgas FS2435
6FK Jelgava2429
7FS METTA2415
8SK Babite00
Mis à jour le: 24/11/2017 15:14 HEC