Distinction du football de base en or à un club d’Irlande du Nord

La distinction du football de base de l’UEFA 2017 en or dans la catégorie Meilleur club a été décernée au club nord-irlandais de St Oliver Plunkett.

St Oliver Plunkett (distinctions du football de base de l'UEFA)
St Oliver Plunkett (distinctions du football de base de l'UEFA) ©UEFA.com

St Oliver Plunkett, un club axé sur les juniors qui utilise le football comme un outil de développement pour les jeunes gens issus d’une communauté défavorisée d’Irlande du Nord, a remporté la distinction du football de base de l’UEFA 2017 en or dans la catégorie Meilleur club.

Basé dans le quartier de Lenadoon, à Belfast, le club a permis à plus de 500 garçons et filles de différents milieux, âgés de quatre ans au minimum, de jouer au football ensemble, promouvant ainsi les valeurs clés du respect et du fair-play.

« En ce qui nous concerne, chaque personne est la bienvenue dans notre club. Nous voulons juste faire passer le message selon lequel, indépendamment de vos capacités ou du cadre que l’on veut vous imposer, vous êtes les bienvenus dans notre club », a expliqué le secrétaire du club, Neil McKee.

« Les jeunes gens sont très fiers de porter le maillot du club chaque semaine. Il ne s’agit pas seulement de football. Il y a ce sentiment d’appartenance, cette fierté de porter le maillot, l’esprit de camaraderie, le travail d’équipe. Chaque élément s’ajoute à l’autre et renforce ces liens. Je connais plusieurs entraîneurs du club depuis l’école primaire ; nous sommes amis pour la vie. Et il est extrêmement important d’offrir ces possibilités aux jeunes aujourd’hui. »

Un de ces jeunes joueurs, Emel Melville, a expliqué à UEFA.com ce que lui a apporté le fait de jouer dans ce club : « Les entraîneurs vous apprennent toute une série d’enseignements qui vous servent tout au long de votre vie, ils m’ont appris le respect. Bien que j’aie appris le respect à la maison, ils m’ont montré comment l’appliquer dans les faits, ce qui est différent. Ils m’ont appris à respecter les entraîneurs et les coéquipiers, à travailler en équipe et m’ont enseigné l’autodiscipline. »

Michael Boyd, directeur Développement du football à l’Association de football d'Irlande du Nord (IFA), a ajouté : « Nous essayons d’augmenter notre taux de participation à 100 000 jeunes impliqués dans le football, et la meilleure manière d’y parvenir est d’avoir des clubs grands, forts et inclusifs au centre de la communauté. C’est pourquoi nous nous efforçons de soutenir les clubs sur le modèle de St Oliver Plunkett. C'est un club fantastique, axé sur la communauté. Il est cité en exemple par tous ici. »

Réagissant à la distinction décernée par l’UEFA, il a déclaré : « Je pense que c’est fantastique, parce que les gens admirent un club comme St Oliver Plunkett et aimeraient avoir son niveau de football de base. Le fait de recevoir cette distinction internationale de l’UEFA est tout simplement une source d’inspiration pour tous les clubs de la région, qui a un effet d’entraînement sur eux, car ils aimeraient atteindre un tel niveau. »

Pourquoi le football de base est-il important ?
Le football repose sur le football de base, qui est joué partout et par tous, hommes et femmes, garçons et filles. Le football apporte de nombreux avantages à la société dans son ensemble, car il ne concerne pas seulement les compétences footballistiques, mais prône aussi des valeurs telles que l’esprit d’équipe, le développement social, la santé, la condition physique et l’épanouissement personnel. Le football de base est un vecteur de développement éducatif, social et sportif, et c’est pour cette raison que tout le monde devrait avoir la possibilité d’y participer. Le football de base donne cette possibilité à chacun, quels que soient son âge, ses compétences, son origine ethnique, sa race, sa religion ou son sexe.

Comment l’UEFA s’investit-elle dans le football de base ?
L’UEFA organise une Semaine du football de base en collaboration avec les associations nationales de football et la Commission européenne, et soutient financièrement les projets de football de base dans toute l’Europe. Grâce à sa Charte du football de base, l’UEFA encourage toutes les associations nationales à améliorer et à développer leurs activités de football de base afin de relever constamment leur niveau. Chaque association nationale reçoit une contribution dédiée de EUR 150 000 par année pour développer et améliorer continuellement ses activités de football de base.