Le football irlandais s’engage en faveur de la campagne #EqualGame

Le soutien au projet de l’UEFA en faveur de l’inclusion et de la diversité s’étend au sein du football international et national.

Dillon Sheridan, Eimear O'Sullivan et Neil Hoey
Dillon Sheridan, Eimear O'Sullivan et Neil Hoey ©Sportsfile

Le slogan en dit long : « Chacun devrait pouvoir bénéficier du football ! » Le message est facile à faire passer, et c’est pour cette raison que l’Association de football de la République d’Irlande (FAI) a décidé de relayer la campagne de l’UEFA #EqualGame.

Un travail remarquable est accompli dans l’ensemble de la République d’Irlande pour faire prospérer le beau jeu et le rendre accessible à tous, des enfants qui commencent aux grands-parents qui s’essaient au « football en marchant ». Cet esprit d’inclusion a toujours été promu par la FAI, mais il devient de plus en plus évident qu’il faut s’assurer activement que chacun puisse participer, quel que soit son niveau.

John Delaney, directeur général de la FAI et membre du Comité exécutif de l’UEFA, est fier de soutenir cette initiative, qui a également été adoptée par les joueurs, les entraîneurs, les administrateurs et les bénévoles. « Il est essentiel que nous continuions à travailler dur pour nous assurer que chacun puisse bénéficier du football, à tous les niveaux, a-t-il déclaré. La FAI en est fière, et il est fantastique de voir que l’UEFA mène une campagne aussi louable. Au niveau du football de base, on peut observer tous les jours l’influence positive de la pratique du football sur la vie des gens. C’est pourquoi nous devons poursuivre notre action. Le football devrait être accessible à tous. Ce message d’inclusion est essentiel au développement de la discipline. »

La République d’Irlande – et le reste du monde – a célébré la Saint-Patrick le 17 mars. La FAI a saisi cette occasion pour promouvoir le lien croissant entre le football de base et le football international grâce à une brève vidéo, qui a été visionnée par plus de 75 000 personnes.

Cette vidéo montre un éventail de joueurs qui représentent les nombreuses facettes du jeu : Karen Duggan (équipe féminine A de la République d’Irlande), Ross Kenny (Wexford FC, championnat d’Irlande de football), Pearl Slattery (Shelbourne Ladies FC, championnat d’Irlande féminin de football), Neil Hoey (équipe irlandaise de football pour amputés), Eimear O’Sullivan (équipe irlandaise de foot-fauteuil) et Dillon Sheridan (équipe irlandaise de football pour paralytiques cérébraux).

La FAI est très active dans les communautés irlandaises par l’intermédiaire de ses responsables du développement régional (au minimum un par comté) et de ses départements Football scolaire et universitaire, Services interculturels, Formation des entraîneurs, Arbitrage, Football féminin, Développement des clubs et Football pour tous. La campagne #EqualGame a néanmoins aidé l’association à mettre encore davantage en lumière la nature inclusive du football et sa capacité à changer positivement la vie de tout un chacun.

De très nombreux joueurs ont tenu à y participer. Au niveau international, le capitaine de l’équipe A de la République d’Irlande, Seamus Coleman, et le défenseur Derrick Williams ont soutenu la campagne en portant le T-shirt #EqualGame, tandis que le milieu des M21 Josh Cullen et le défenseur des M18 Calum Doyle ont porté le brassard spécial de capitaine #EqualGame lors de matches amicaux internationaux.

À l’échelle des clubs, Alan Wall (équipe de football pour amputés Shamrock Rovers), Saoirse Noonan (Cork City Women’s FC) et Danny Kane (Cork City FC) ont posé pour des photos avec le T-shirt #EqualGame, et bien d’autres initiatives sont prévues avec des joueurs et des clubs de tous niveaux.

Article publié à l'origine dans UEFA Direct n°177

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