Décès de l'ancien coach danois Møller Nielsen

Richard Møller Nielsen, qui a mené le Danemark à la victoire lors du Championnat d'Europe de l'UEFA 1992, s'est éteint à l'âge de 76 ans.

Richard Møller Nielsen célèbre la victoire du Danemark à l'EURO 92 avec Kim Christofte
Richard Møller Nielsen célèbre la victoire du Danemark à l'EURO 92 avec Kim Christofte ©Getty Images

Richard Møller Nielsen, le sélectionneur qui a mené le Danemark à la victoire lors du Championnat d'Europe de l'UEFA 1992 en Suède, s'est éteint à l'âge de 76 ans des suites d'une longue maladie.

Toujours considéré comme l'un des plus grands succès sportifs du Danemark, le triomphe de 1992 est d'autant plus remarquable que Møller Nielsen n'avait eu que dix jours pour préparer son équipe avant le tournoi. Le Danemark avait en effet été repêché après l'exclusion de la Yougoslavie. Après avoir terminé deuxième de son groupe, le Danemark battait les Pays-Bas aux tirs au but en demi-finale, puis s'imposait 2-0 face à l'Allemagne en finale à Göteborg.

"On dit que la grandeur d'un entraîneur se mesure à la hauteur de ses succès. Et bien il a accompli le plus grand succès lors de l'EURO 92", a déclaré l'un des plus éminents experts danois du football, Flemming Toft. "C'était un entraîneur aux grandes qualités. Il a toujours eu un formidable esprit de compétition, en tant que joueur et qu'entraîneur. Il ne baissait jamais les bras, même lorsque la situation semblait désespérée. Il croyait toujours en on équipe. Tout son être, toute sa mentalité étaient ainsi."

Richard Møller Nielsen en 2012
Richard Møller Nielsen en 2012©SPL-FBF

John Jensen, auteur de l'ouverture du score en finale, a déclaré au sujet de son mentor : "Il était peut-être le plus grand entraîneur que nous ayons connu dans le football danois. Ce fut un grand honneur de jouer sous ses ordres. Il prenait les bonnes décisions aux bons moments. C'était le sélectionneur dont nous avions besoin à ce moment, alors que nous n'étions pas du tout préparés." Le gardien des Danois lors de l'EURO 92, Peter Schmeichel, lui a rendu hommage sur Twitter : "Une inspiration, mon professeur, mon ami. 'RIP' ('Rest in Peace', Repose en paix) Richard Møller Nielsen, une vraie légende du football danois et un homme bien."

Ancien défenseur, Møller Nielsen avait percé comme entraîneur sur le banc de l'Odense BK, le club de l'île de Fionie, où il est né et a passé sa vie. Après avoir guidé l'OB au titre en 1977 et 1982, il rejoignait les rangs de la sélection danoise, d'abord aux commandes des Espoirs. Il dirigeait ensuite la sélection nationale de 1992 à 1996 avant de prendre les rênes de la Finlande et d'Israël. Il prenait sa retraite en 2003 après un bref passage au Kolding FC.

Le président de la Fédération danoise de football (DBU) Allan Hansen a déclaré : "Il n'y avait pas beaucoup de personnes aussi bonnes et gentilles que Richard. En tant que président de la DBU, je peux simplement dire que Richard a eu une importance énorme pour le football danois et que c'est à lui que nous devons la victoire au Championnat d'Europe, le plus grand succès du sport danois."

"C'est un jour de deuil pour le football, un grand homme a dsiparu", a déclaré le président de la Fédération finlandaise de football (SPL-FBF) Pertti Alaja. "Il a donné confiance à ceux qu'il côtoyait, sur le terrain et en dehors. Il avait une personnalité agréable et c'était un véritable ambassadeur du football." Le président de la Fédération israélienne de football (IFA) Avraham Luzon a ajouté : "C'était un ami d'Israël, il aimait ce pays et son peuple."