L'Espagne mène la première mission

1996 final
©UEFA.com

La FIFA lançait le futsal en 1989 avec la première Coupe du Monde de futsal de la FIFA tandis que l'UEFA a organisé son premier tournoi européen de futsal durant l'hiver 1995/96. Le premier éliminatoire s'est soldé par une victoire très intéressante 9-5 de l'Ukraine sur la Yougoslavie le 23 octobre 1995. Sergiy Usakovskyy inscrivait le premier but. Sur les 17 participants aux trois groupes de qualification, la Belgique, les Pays-Bas, la Russie, l'Italie et l'Ukraine se qualifiaient pour rejoindre l'Espagne, pays hôte, en phase finale à Cordoue du 8 au 14 janvier 1996.

L'Espagne s'impose
Dans le Groupe A, l'Espagne s'imposait 2-1 sur la Belgique qui battait ensuite des Pays-Bas 2-0 et se qualifiait pour les demi-finales. Les hôtes les rejoignaient en tant que premiers du groupe après leur nul 2-2 avec les Pays-Bas. Dans le Groupe B, la Russie battait l'Ukraine 3-2 et l'Italie 5-1 tandis que les Azzurri prenaient la deuxième place grâce à leur succès 6-3 contre l'Ukraine. Les deux premiers des groupes passaient les demi-finales où l'Espagne battait l'Italie 4-1 et la Russie s'imposait sur la Belgique 6-2. En finale, l'Espagne prenait le titre avec une victoire 5-3 sur la Russie grâce à quatre buts de Vicente Martínez. Les Belges battaient l'Italie 3-2 dans la petite finale et l'Ukraine terminait cinquième devant les Pays-Bas après sa victoire 4-3. Les six équipes participaient aux quarts de finale de la Coupe du Monde cette année-là à Barcelone. En 1997, le Comité exécutif de l'UEFA décidait le lancer le Championnat d'Europe de futsal de l'UEFA.

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