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L'Espagne reine de la salle

L'UEFA a organisé son premier tournoi européen de futsal au milieu des années 1990. Depuis, l'Espagne s'est imposée comme la valeur sûre de l'épreuve.
L'Espagne reine de la salle
L'Espagne a conservé son titre en 2012 ©Action Images
 

L'Espagne reine de la salle

L'UEFA a organisé son premier tournoi européen de futsal au milieu des années 1990. Depuis, l'Espagne s'est imposée comme la valeur sûre de l'épreuve.

La FIFA adopta le Futsal comme nouvelle discipline en 1988. En janvier 1989, le Brésil remportait le premier Championnat du Monde de Futsal de la FIFA.

Le Futsal est devenu rapidement très populaire en Europe où le nombre de pays s'y adonnant a considérablement augmenté au cours des années 1990. L'UEFA a organisé son premier tournoi européen de Futsal à Cordoue (Espagne), en janvier 1996. La compétition fut remportée par le pays organisateur. Cette même année, trois équipes européennes se qualifiaient pour les demi-finales de la troisième édition du Mondial. Ces performances conduisaient le Comité exécutif de l'UEFA a prendre la décision en avril 1997 d'organiser un véritable Championnat d'Europe de Futsal.

En 1996, l'UEFA confiait à trois associations membres (Belgique, Italie et Pays-Bas) l'organisation de trois tournois qualificatifs (avec 17 équipes européennes engagées). Les vainqueurs de ces tournois, les deux meilleurs deuxièmes et l'Espagne, pays hôte, décrochaient leur billet pour le tournoi européen de Futsal. Ces six équipes se qualifiaient dans le même temps pour le troisième Championnat du Monde de Futsal de la FIFA. Le grand artisan de la victoire espagnole s'appelait Vicente Martínez qui inscrivait quatre des cinq buts de la finale remportée face aux courageux Russes.

La Russie décrochait son premier titre européen en 1999 à l'issue d'une insoutenable séance de tirs au but face à l'Espagne. Konstantin Eremenko donnait le premier Championnat d'Europe de Futsal à la Russie. Si la Russie avait gagné le Championnat d'Europe de Futsal de l'UEFA en 1999 en Espagne, deux ans plus tard, les Espagnols repartaient de Moscou avec le trophée. Ils battaient l'Ukraine 2-1 en finale grâce à Alberto Riquer et Javi Sánchez, qui annulaient l'avantage ukrainien offert par Georgiy Melnikov.

En 2003, un raid solitaire de Vinicius Bacaro donnait aux hôtes italiens la victoire 1-0 face à l'Ukraine en finale du Championnat d'Europe de Futsal. Les Espagnols, champions du monde en 2004, récupéraient leur trophée de champions d'Europe en 2005, en République tchèque, face à leurs vieux rivaux russes. Andrea et Cogorro offraient à l'Espagne une victoire 2-1 à Ostrava pour leur troisième titre européen. Les Ibères doublaient la mise en 2007 à Porto, en disposant de l'Italie 3-1.

Après 5 phases finales à 8 équipes, la compétition était étendue à 12 formations pour l'édition 2010 en Hongrie, déplacée au mois de janvier pour des raisons de calendrier UEFA. Les vainqueurs étaient une fois de plus les Espagnols, qui battaient le Portugal 4-2 à Debrecen pour empocher un troisième titre d'affilée. La Croatie organisait l'édition 2012 qui a été remportée par... l'Espagne.

https://fr.uefa.com/futsaleuro/history/index.html#lespagne+reine+salle