Buffon, le crépuscule d'un monstre sacré

Après vingt ans avec les Azzurri et un barrage perdu contre la Suède, Gianluigi Buffon met un terme à sa brillante carrière internationale.

À bientôt 40 ans, "Gigi" dit stop à la Nazionale, lui qui rêvait de battre un (nouveau) record en disputant une sixième Coupe du Monde de la FIFA.

Une triste élimination en guise d'adieux

Cinq arrêts de Buffon
Cinq arrêts de Buffon

Ce ne sera pas le cas, l'Italie n'ayant pas réussi à trouver la faille dans la défense suédoise en barrage de l'événement footballistique qui se déroulera en juin 2018 en Russie.

Si le peuple italien pleure son élimination, il sait aussi qu'il dit au revoir à l'un des plus grands monuments sportifs de son histoire.

Buffon, ses faits d'armes avec l'Italie

• Il fête sa première sélection le 29 octobre 1997, à l'âge de 19 ans, en remplaçant Gianluca Pagliuca en éliminatoires de la Coupe du Monde de la FIFA 1998 à Moscou.

• Il n'encaisse que deux buts lors de la Coupe du Monde de la FIFA 2006 remportée par l'Italie en Allemagne.

• Buffon dispute ensuite la finale de l'UEFA EURO 2012, perdue 4-0 face à l'Espagne à Kyiv.

• Il chipe le record de 137 sélections à Fabio Cannavaro en 2013, puis fête sa 167e cape face à l'Allemagne en amical en 2016, égalant ainsi le record de sélections pour un joueur européen détenu par Iker Casillas.

• Le 13 novembre 2017, il dispute son dernier match en sélection, un barrage retour de Coupe du Monde conclu par un 0-0 qui élimine l'Italie.

Les stars de l'EURO : Buffon
Les stars de l'EURO : Buffon

• Buffon aura porté le maillot de la Nazionale à 175 reprises au total, participant à cinq phases finales de Coupe du Monde de la FIFA et quatre Championnats d'Europe de l'UEFA.

• Il ne battra pas le record absolu de sélections nationales, détenu par l'Égyptien Ahmed Hassan (184).

Les recordmen de sélections en Europe

1. Gianluigi Buffon (Italie) – 175 sélections*
2. Iker Casillas (Espagne) – 167*
3. Vitālijs Astafjevs (Lettonie)
– 166
4. Martin Reim (Estonie) – 156
5. Lothar Matthäus (Allemagne, Allemagne de l'Ouest) – 150
6. Sergio Ramos (Espagne)
– 148*
7. Cristiano Ronaldo
– 147*
8. Robbie Keane (Irlande du Nord)
– 146
9. Anatoliy Tymoshchuk (Ukraine)
– 144*
10. Anders Svensson (Suède)
– 143
10. Thomas Ravelli (Suède) – 143
12. Lilian Thuram (France) – 142
12. Marko Kristal (Estonie) – 142

Ce qu'ils disent de lui

Buffon réconforte Bonnucci
Buffon réconforte Bonnucci©Getty Images

"Je trouve ça incroyable qu'il n'ait jamais gagné le Ballon d'Or. Il le mérite pour l'ensemble de sa carrière. Pour moi, c'est le meilleur gardien de l'Histoire du football."
Leonardo Bonucci, coéquipier en équipe nationale

"Le fait que Gigi Buffon a entamé sa carrière si jeune m'a beaucoup aidé. Quand vous voyez un jeune gardien à qui on fait confiance dans les buts de Parme et de l'équipe d'Italie, vous vous dites 'pourquoi pas moi ?'. Nous sommes amis depuis de très nombreuses années."
Iker Casillas

"On parle ici du meilleur gardien du monde, et c'est le cas depuis le début de sa carrière. Je dis la même chose depuis 20 ans. On ne peut pas critiquer Buffon. C'est LE numéro 1."
Marcello Lippi, ancien entraîneur de la Juventus et sélectionneur de l'Italie

©Getty Images
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