Pour Umtiti, "plus qu'un match amical"

Pour le défenseur du Barça, la confrontation entre la France et l'Espagne a une saveur particulière.

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Formé à l'Olympique Lyonnais, Samuel Umtiti a rejoint le FC Barcelone l'été dernier : le match amical des Bleus contre la Roja, mardi soir au Stade de France, n'est donc pas qu'une affaire de prestige pour le défenseur central.

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Umtiti face à Cavani
Umtiti face à Cavani©Getty Images

Champion du monde U20 en 2013 et finaliste de l'EURO 2016, Umtiti s'est imposé comme un joueur cadre de la charnière française qui aura fort à faire contre l'Espagne, dans le cadre d'un match amical qui intervient trois jours après le succès au Luxembourg, en éliminatoires de la Coupe du Monde 2018.

"L'une des plus grandes nations"

Pour Umtiti, ce match n'est pas un match anodin. "Jouer contre une des plus grandes nations du football, c'est plus qu'un match amical", déclarait Umtiti en conférence de presse. "À nous de faire le nécessaire pour gagner, en étant sérieux et concentrés."

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Samuel Umtiti et Kylian Mbappé
Samuel Umtiti et Kylian Mbappé©Getty Images

Sortie en phase de groupes de la Coupe du Monde 2014 et éliminée en 8es de finale de l'EURO 2016 par l'Italie, l'Espagne a vécu une période difficile après avoir régné sans partage sur l'Europe et le monde. Mais ne comptez pas sur Umtiti pour sous-estimer cette nation, qui occupe la tête de son Groupe G dans les éliminatoires du Mondial russe."Depuis plusieurs années, c'est une des meilleures équipes au monde. L'Espagne a un jeu basé sur la possession de balle, sur le mouvement, ils font courir le ballon. C'est une équipe moins physique que d'autres mais avec le ballon, ils peuvent faire très mal."

"J'ai évolué"

Le plus espagnol des défenseurs français est ensuite revenu sur sa première année au Barça. S'il reconnait avoir évoqué la "remontada" catalane face au PSG avec ses coéquipiers parisiens de l'équipe de France, le défenseur central a surtout mesuré sa progression depuis son arrivée chez les Blaugranas. "Dans mon style de jeu, j'ai évolué. A Barcelone on défend différemment, on attaque différement. J'ai évolué sur l'intelligence de jeu. Quand tu joues à Barcelone, tu prends beaucoup d'expérience car tu cotoies de grands joueurs au quotidien."

Et s'il ne faut retenir qu'un joueur, Umtiti vote sans hésitation : "Andrès Iniesta, c'est la grande classe." Une classe que le défenseur du Barça devrait croiser à plusieurs reprises ce mardi.

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